En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todo

En España desde 2015, al 69% de los concursos públicos de medios aéreos para la extinción de incendios forestales solo se presentó una empresa, sin rivales. El Ministerio de Agricultura ha notificado a la CNMC estas y otras prácticas que pueden ser señal de reparto de mercado.

Incendio en bosque
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En España el cártel del fuego continúa usando prácticas anticompetitivas para ganar contratos públicos

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Reportaje elaborado el 19 julio 2018

En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todoPista libre y sin competencia. Desde 2015, las compañías de helicópteros y aviones contratadas para las campañas de incendios en España se presentaron sin rivales en dos de cada tres licitaciones. Y, de los lotes y contratos sin competencia, en un tercio sus ofertas no rebajaron ni un solo céntimo el precio base de licitación. Es decir, grupos como Babcock (conocida hasta hace unos años como Inaer), Faasa o Habock no presentaron descuentos en concursos públicos en los que participaron sin contrincantes, sin posibilidades de perder. Estas empresas, que forman parte del llamado cártel del fuego, están siendo investigadas por la Audiencia Nacional por indicios de reparto de mercado entre 2001 y 2015. Los datos recogidos por Civio muestran que han continuado usando prácticas anticompetitivas en los últimos tres años para llevarse contratos de medios aéreos para la extinción de incendios forestales.

En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todoEl reparto de lotes, cosa de cárteles

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) define como una de las actividades de un cártel la coordinación del comportamiento de las empresas competidoras para maximizar los beneficios.

Uno de los contratos bajo sospecha es el de los diez aviones AirTractor, fumigadores de 3.100 litros de capacidad, que forman parte de la campaña contra incendios para este verano que presentó el ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, el pasado jueves. Para su contratación se sacaron a concurso cinco lotes, cada uno con un par de aviones –con las mismas condiciones técnicas– distribuidos en diferentes bases. Pese a que existen varias empresas que cumplen los requisitos, en ninguno de los lotes hubo competencia. “A la vista del resultado, y al igual que en En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todoanteriores ocasiones, se vuelve a producir la situación ya notificada a la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, en la que se presenta una única empresa por lote y oferta proposiciones económicas sin baja alguna sobre el precio máximo de licitación, “suponiendo esto un perjuicio para la Administración Pública al no existir competencia ni bajas económicas, dijo la vocal técnico presente en la apertura de ofertas económicas, según el acta de la jornada.

Estos recelos se repiten en la anterior contratación de estos aviones. En esa ocasión, también se presentó una sola oferta, sin rebajas, a cada lote. Entonces, los técnicos del ministerio también notificaron la situación a Competencia “a la vista del resultado, así como del resultado de otras licitaciones de años anteriores”, según el acta de la apertura de ofertas económicas. Contrataciones propias del Día de la Marmota.

Todo vale

En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todoLos helicópteros de apoyo y transporte de las brigadas de refuerzo (BRIF), parte fundamental del dispositivo contraincendios del ministerio, tampoco se libran de la polémica. La contratación de 19 de estas aeronaves en 2015 fue impugnada por Hispánica de Aviación (HASA) al no recibir ninguno de los lotes, que fueron adjudicados a Inaer (ahora Babcock) y Faasa, las más grandes del sector. “El de HASA vino a mi despacho a protestar, que había perdido dinero”, afirma José Manuel Jaquotot, subdirector general de Política Forestal del Ministerio de Agricultura. “Le pregunté: ‘¿ qué pretendes, que pare el concurso, diga que no se lo den a Inaer, sin que haya un informe que lo avale, y que se lo den a HASA ?’ Y me dijo que sí, alguien que lleva 20 años trabajando para la administración…”, protesta.

En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todo

Portugal me preguntó por empresas de helicópteros y aviones para la extinción de incendios. No le pude recomendar ninguna.”

Ante la negativa de este empleado público, HASA impugnó la adjudicación. Esto supuso la paralización del contrato hasta la resolución del Tribunal de Recursos Contractuales. Agricultura, con la campaña de verano en ciernes, recurrió al procedimiento de emergencia para contratar helicópteros de varias compañías. Una vez resuelto, se formalizó el contrato con los adjudicatarios. Uno de ellos protestó por lucro cesante: “Faasa me preguntó que por qué habíamos parado el contrato. Le tuve que explicar que es lo que manda la ley. Y el sentido común”, añade Jaquotot. “Hay cosas que alucinas.”

Indicios para determinar posible colusión de empresas

En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todoLa chispa saltó en 2014, tras una denuncia de la Fiscalía Anticorrupción de Valencia, en los juzgados de Sagunto (Valencia), que puso el foco en un grupo de 14 empresas, apodado como el cártel del fuego. Sus presuntos delitos: pertenencia a organización criminal, alteración de precios en concurso público y falsedad en documento mercantil desde el año 2001. Y todo ello, en supuesta connivencia con varios funcionarios, ahora investigados por cohecho, prevaricación y malversación de caudales públicos, según la instrucción del caso.

Ese mismo año, un informe de la policía judicial de Sevilla, en otra investigación sobre el cártel del fuego, señaló algunas de las banderas rojas de la contratación pública:

  • Empresas que ofertan para perder, guardar las formas o hacer bulto.

  • Participación baja o nula: un solo licitador por lote cuando lo hacen varias empresas por productos similares.

  • Rotación de ofertas: las empresas acuerdan un turno para ganar las licitaciones.

  • Asociaciones industriales: se presentan UTE compuestas por sociedades que se presentan a otros lotes del mismo contrato en solitario.

Más competencia, precio más bajo

En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todoEn sus diligencias previas, el Juzgado de Instrucción número 1 de Sagunto explica que el cártel del fuego podría haber alterado el precio de los concursos públicos “acudiendo en la mayor parte de los concursos tan solo una empresa, por el precio máximo de licitación y por ende, adjudicándoselo por dicho importe, o presentando varias ofertas, de las que previamente eran conocedoras de cuál iba a ser la adjudicataria”.

Este comportamiento se repite con los aviones AirTractor contratados por Agricultura operativos este año: todas las empresas se llevaron los lotes por el máximo precio que el ministerio estaba dispuesto a pagar. No es el único ejemplo. Desde 2015, en el 69% de todos los concursos públicos –abiertos a cualquier empresa que cumpla las exigencias técnicas– las empresas se presentaron en solitario. Y, cuando la competencia es muy baja o inexistente, las empresas presentan ofertas sin rebaja o con una rebaja mínima. En el caso de que sean varias las empresas de alquiler de medios aéreos de extinción de incendios forestales que se presentan a un lote o contrato, los precios que estas ofertan por los servicios tienen mayor rebaja que cuando no hay competencia. Esto es, las administraciones públicas pagan menos por el mismo servicio.

Rebajas sobre el presupuesto base según el número de ofertas

En los incendios unos pocos ganan demasiado y otros lo pierden todoEn algunos casos, el precio ofertado por una empresa para ganar varios lotes dentro de un contrato es diferente dependiendo de si hay o no competencia, incluso cuando los servicios a contratar son similares. Esto es, ofrece precios distintos para dar el mismo servicio dependiendo de si hay otras ofertas que le hacen competencia o si es la única oferta presentada.

Pese a los numerosos indicios de pactos y reparto del mercado, no es posible hacer nada si no existe una prohibición para contratar con las administraciones. El ministerio confirma que ha notificado a la CNMC estas situaciones, como le exige la Ley de Contratos del Sector Público, por lo que competencia es consciente de estas y otras prácticas. “En una reunión con una delegación portuguesa me pidieron que les recomendase alguna empresa [española] de medios aéreos para la extinción de incendios”, recuerda Jaquotot. “No les pude recomendar ninguna.”

Los facturas por evitar ver calcinadas extensas áreas de nuestra geografía las pagan los contribuyentes. Lo lógico es que se tenga un especial cuidado en conocer la transparencia y la honorabilidad de quienes se encargan de apagar los fuegos accidentales o provocados.

Y una sugerencia : ¿ Para cuando dotar al ejército de aeronaves especiales para sofocar incendios que complementen o sirvan de refuerzo a las empresas subcontratadas. Probablemente el precio y costo de acciones contra incendios se vería reducido considerablemente ?.

Por una transparencia sin limitaciones, recordando que si no se dice lo que se hace, no se sabe. Únete a Civio : socios@civio.es – Tlf. 91 172 79 72

Por María Álvarez Del Vayo y Miguel Ángel Gavilanes ( Civio )


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